L’Europe, un champ de bataille dans la lutte pour un nouvel ordre mondial

Trois décennies après la fin de la guerre froide, l’Europe est à nouveau le principal champ de bataille dans une grande lutte pour définir l’ordre mondial. Tant la Russie que la Chine cherchent de plus en plus à affirmer leurs intérêts et à réduire l’hégémonie occidentale. Le continent est carrément concerné par cette lutte.

Le défi russe est évidemment le plus immédiat et le plus dramatique. Les tambours de la guerre battent à l’Est avec 100 000 soldats déployés à la frontière ukrainienne, le Kremlin se déclarant prêt à une action  » militaro-technique « , des cyber-attaques à grande échelle contre Kiev et des agents infiltrés en Ukraine – selon Washington – prêts pour un casus belli. Le spectre d’une crise énergétique majeure due à une éventuelle coupure brutale des approvisionnements russes vient compléter ce sombre tableau.

Les perspectives sont donc les plus instables depuis longtemps. Il s’agit d’un véritable « moment de vérité« , pour reprendre l’expression utilisée cette semaine par l’envoyé de la Russie auprès de l’OSCE lors de l’une des nombreuses réunions diplomatiques organisées pour désamorcer la crise. Il en est ainsi parce que Moscou, qui formule ses exigences depuis des années et agit pour les consolider, a cette fois-ci poussé son défi à un extrême sans précédent, à la fois en fixant des exigences maximalistes en termes de lignes rouges infranchissables et en procédant à un déploiement militaire sans précédent depuis le début du siècle. Et parce que l’Occident a promis une riposte punitive sans équivalent dans l’histoire récente.

Pendant ce temps, en arrière-plan, bien qu’atténuée par la distance, la marée de la détermination d’acier de Pékin atteint également les rivages européens, posant des défis et des dilemmes importants pour les Européens, comme le montre la crise avec la Lituanie sur le statut de Taïwan et le boycott commercial de la Chine en représailles de tous les produits dont les composants proviennent du pays balte.

Le « moment de vérité » en met beaucoup à l’épreuve. La Russie, qui doit décider jusqu’où aller dans sa défiance. L’Occident, qui doit rester uni dans sa réponse, à la fois en termes de négociation et, éventuellement, de sanctions. L’UE, qui doit reconsidérer d’urgence sa place dans le monde : dans quelle mesure, dans cette perspective, doit-elle rechercher une autonomie stratégique, une voix propre, voire une intégration européenne en matière de défense, ou bien l’heure est-elle venue de resserrer les rangs sans équivoque avec Washington et au sein de l’OTAN ? Et aussi les États-Unis, qui doivent mesurer jusqu’où aller dans l’engagement de l’Europe vis-à-vis de la Russie alors que leur priorité absolue est la Chine.

Le risque d’une crise précipitée est élevé. Le Kremlin fait des demandes que l’Occident considère comme inacceptables. Moscou exige que l’OTAN s’engage à ne pas s’étendre davantage vers l’est, que ses principaux alliés ne déploient pas de moyens militaires dans les pays qui ont rejoint l’alliance après 1997, et que les États-Unis ne coopèrent pas militairement avec l’Ukraine. Sur le fond, Poutine cherche à ramener les aiguilles de l’horloge au 20e siècle.

L’OTAN, qui n’a pas vraiment l’intention d’intégrer l’Ukraine à perte de vue, juge inacceptable de s’arroger des vetos extérieurs et d’empêcher des pays indépendants de choisir librement leur politique étrangère. Au lieu de cela, l’Alliance est prête à offrir des garanties de sécurité en négociant de nouveaux traités de contrôle des armements après l’effondrement de l’architecture des accords qui ont émergé dans la phase finale de la guerre froide.

« S’il se souciait vraiment des questions de sécurité, comme il le prétend, Poutine s’intéresserait à la négociation de traités de contrôle des armes. Cela aurait du sens et la Russie pourrait obtenir un meilleur accord aujourd’hui qu’elle ne l’a fait dans les années 1990« , déclare Ivo Daalder, ancien ambassadeur américain auprès de l’OTAN et aujourd’hui président du Chicago Council on Global Affairs, lors d’une conversation téléphonique. « Mais le problème est que ce n’est pas leur objectif. Ce qui l’intéresse, c’est de contrôler les pays voisins pour des raisons politiques. Il ne veut pas qu’ils soient des pays véritablement indépendants, car cela constituerait une menace pour son pouvoir« .

Nombreux sont ceux qui, aux États-Unis et dans l’UE, partagent l’opinion selon laquelle Poutine ne cherche pas seulement à empêcher les pays de l’ex-URSS de se tourner vers l’Occident, mais aussi à enraciner les expériences démocratiques réussies qui montrent à la population russe que d’autres voies que les régimes autoritaires comme celui qu’il dirige sont possibles.

Face à des divergences aussi insurmontables et à des menaces à peine voilées, chacun scrute l’horizon sombre en essayant de voir combien de pluie va tomber. Le Kremlin utilise de manière récurrente le concept ambigu d’une réponse « militaro-technique » si ses demandes ne sont pas satisfaites.

L’Europe est un champ de bataille important dans un monde aux équilibres changeants, et elle est appelée à se préparer et à se positionner. L’avenir nous dira comment et avec quel degré de cohésion.

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